Copa de la liga Football League

 

Copa de la liga Football League

Copa de la liga Football League

La Copa Carling, también conocida como la Copa de la liga Football League (y anteriormente como la Copa Worthington Cup, Copa Milk, Copa Coca-Cola y Copa Rumbelows Cup) se jugó por primera vez en 1961. El Manchester United la ha ganado cuatro veces; los Rojos superaron 1-0 al Nottingham Forest en la final de 1992, vencieron 4-0 al Wigan Athletic en 2006, ganaron al Tottenham por penales en 2009 y vinieron desde atrás para derrotar 2-1 al Aston Villa en 2010.

El United probablemente preferiría olvidar el primer encuentro del equipo en la Copa de la Football League. El 2 de noviembre de 1960 los rojos perdieron 2-1 en la segunda ronda ante el equipo Bradford City de la Tercera División. El equipo tuvo que esperar hasta 1983 para su primera aparición en una final, y su oponente ese día era el Liverpool. Norman Whiteside, con tan sólo diecisiete años de edad en ese momento, le dio a United el gol de la ventaja pero el Liverpool vino de atrás para ganar en la etapa complementaria.

Sin duda, la era dorada del equipo en este torneo se produjo a comienzos de los años 90, en los que el United llegó a tres finales en cuatro años. En ruta a la final de 1991 - en la que los Rojos perdieron ante el Sheffield Wednesday de Ron Atkinson - el joven equipo de Sir Alex Ferguson demolió 6-2 a los entonces campeones de la liga, el Arsenal, en Highbury. En 1992 el United llegó de nuevo al Wembley y ganó el torneo por primera vez, en victoria 1-0 contra el Nottingham Forest gracias a un gol de Brian McClair.

La siguiente aparición de los Rojos en una final, en 1994, culminó en derrota 1-3 ante el Aston Villa de Ron Atkinson. La victoria le hubiese dado al equipo ese año un triplete en el fútbol inglés, ya que ganó los torneos de la liga y la Copa de la FA.

Una mezcla de jugadores jóvenes y veteranos fue suficiente para que el United superara a los equipos Barnet, West Brom y Birmingham en las rondas iniciales de la triunfal campaña 2005/06. Sir Alex Ferguson posteriormente reforzó su alineación con más jugadores titulares del primer equipo para la semifinal en dos etapas contra el Blackburn y después en la final contra el Wigan en Cardiff. Goles de Wayne Rooney (2), Louis Saha y Cristiano Ronaldo garantizaron que el United no cerrara con las manos vacías una difícil temporada.

Tres años después, muchos de los jugadores que tocaron trofeos por primera después del triunfo contra los Latics ahora contaban con muchas más distinciones, pero todavía participaban varios jóvenes cuando los Rojos llegaron al Wembley a expensas de los equipos Middlesbrough, QPR, Blackburn y Derby. El Tottenham los esperaba en la final, y después de 120 intensos minutos en los que no se produjo ningún gol se recurrió a los penales para que el United ganara el trofeo. Ryan Giggs, Carlos Tevez, Cristiano Ronaldo y Anderson anotaron goles, mientras que sólo Vedran Corluka pudo encontrar camino más allá del portero Ben Foster, lo que dio al United una victoria 4-1 por penales.

En 2009/10, el United se convirtió en el primer equipo desde el Nottingham Forest 20 años atrás en conservar la copa. Los Rojos comenzaron la campaña

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