UEFA Europa League

 

UEFA Europa League

La victoria del Manchester United en la UEFA Europa League de la temporada 2016/17 fue significativa por múltiples razones. No solo le aseguró un lugar en la Champions League al final de la segunda temporada más larga de la historia del club, sino también supuso que los Rojos completaran el conjunto de galardones más importantes disponibles para los clubes europeos.

Sin embargo, quizá lo más importante fue que la victoria por 2 a 0 sobre el Ajax en el Friends Arena en Estocolmo, Suecia, llegó justo dos días después de que la ciudad de Mánchester fuera golpeada por una devastadora tragedia: el ataque terrorista que tuvo lugar al final de un concierto en la famosa Arena de la ciudad.

El United perdió la final durante la primera participación del club en la competencia de 1964/65 por un suspiro, cuando se la conocía como la Inter-City Fairs Cup. El equipo de Matt Busby le ganó sin problemas al equipo sueco Djurgardens y al gigante alemán Borussia Dortmund, anotando 17 goles en los partidos de ida y vuelta, antes de eliminar al Everton en el tiempo añadido en la tercera ronda. Después de una rotunda victoria sobre el Strasbourg en los cuartos de final, los Rojos enfrentaron a la escuadra húngara Ferencvaros en la semifinal. Después de empatar los partidos de ida y vuelta, las plantillas se volvieron a ver las caras en el partido decisivo en el Nep Stadium de Hungría, en donde los locales finalmente salieron victoriosos por 2 a 1.

Los Rojos enfrentarían muchas dificultades en la competencia en los siguientes tres intentos: perdieron en la segunda ronda contra la Juventus en 1966/67 y en la primera, en 1980/81 y 1982/83, ante el Lodz y el Valencia, respectivamente. No obstante, dos años más tarde, bajo la batuta de Ron Atkinson, el United llegó hasta los cuartos de final en una campaña memorable. Luego de los triunfos sobre el Raba Vasas y el PSV Eindhoven en las primeras rondas, llegó el momento culminante: el trepidante partido contra el Dundee en la tercera ronda, cuando los hombres de Big Ron finalmente ganaron por global de 5 a 4 en la eliminatoria de ida y vuelta. A continuación, se enfrentaron al Videoton de Hungría y, luego de que el gol de Frank Stapleton les diera la ventaja en la ida, el partido de vuelta se definió por penaltis. Al final, los Rojos perdieron la tanda de penaltis, pero conquistaron la FA Cup.

El United tuvo que esperar hasta la temporada 1992/93 para volver a participar en la competencia (ahora bajo el nombre de UEFA Cup), pero fueron eliminados en la primera ronda después de la sorpresiva derrota en tanda de penales contra el Torpedo Moscú. La historia se repitió tres años más tarde, cuando los Rojos fueron sorteados con el Rotor Volgograd. Era la primera vez desde el desastre de Heysel que Inglaterra tenía cuatro representantes en el torneo, pero ahora, con la regla de los goles de visitante en uso, el United quedó fuera después de los empates conseguidos en Rusia (0-0) y en el Old Trafford (2-2).

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