Copa Europea/ Liga de Campeones de la UEFA

 

Copa Europea/ Liga de Campeones de la UEFA

Liga de Campeones de la UEFA

La Copa de la Liga de Campeones es el premio máximo del fútbol europeo. El United ha ganado tres veces ese trofeo, en 1968, 1999 y 2008. El Real Madrid tiene el récord del mayor número de victorias, con nueve Copas Europeas a su nombre.

El United jugó por primera vez en el torneo de la Copa Europea en 1957. La decisión no agradó a la liga Football League debido al temor de que tendría un efecto negativo en la calidad de los torneos ingleses. Dichas objeciones fueron retiradas rápidamente cuando se vio que dicho torneo contribuyó a elevar los estándares del fútbol inglés.

El primer encuentro del United en el torneo fue una victoria 10-0 contra los campeones belgas, el Anderlecht. Los Rojos llegaron a las semifinales en las temporadas 1956-57 y 1957-58 pero la participación del equipo en el torneo de 1957-58 siempre estará asociada al desastre aéreo de Munich. El empate del United en Belgrado y la subsiguiente derrota en la semifinal contra el AC Milan fueron ensombrecidas por la trágica muerte de ocho jugadores del United.

De la tragedia nació la esperanza, y Sir Matt Busby construyó un nuevo equipo. Otra semifinal en 1965-66 fue seguida por el primer éxito del equipo en el Copa Europea en 1967-68, cuando los goles de Bobby Charlton (dos), George Best y Brian Kidd en el Wembley le dieron a Inglaterra su primer equipo ganador de la Copa Europea, al ganarle al Benfica.

El equipo tuvo que esperar unos largos 26 años para volver a participar en el torneo, ahora ampliado y rebautizado como la Liga de Campeones. El United ha jugado en la Liga de Campeones todos los años a partir de 1994, y llegó a las semifinales en 1997 antes de ganar la Copa por segunda vez en 1999.

La final en el estadio Nou Camp de Barcelona parecía ya perdida, cuando el United perdía 1-0 al comenzar los tres minutos de juego adicional al final del encuentro. Goles de Teddy Sheringham y Ole Gunnar Solskjaer dejaron desolado al Bayern y en éxtasis a la multitud de 50.000 aficionados del United. Sir Alex Ferguson había finalmente emulado el logro de Sir Matt Busby, su predecesor.

La gloria en la Eurocopa fue esquiva para el United en las siguientes temporadas. Su defensa del trofeo en 1999/00 finalizó con una derrota 3-2 en los cuartos de final en casa ante el equipo que finalmente ganó el torneo, el Real Madrid, mientras que dos apariciones en semifinales (en 2001/02 contra el Bayer Leverkusen y en 2006/07 contra el AC Milan) terminaron en eliminaciones a pesar de que el United mantuvo la ventaja en ambos paridos decisorios.

En mayo de 2008, en Moscú, los Rojos sellaron su tercer triunfo en la Copa Europea - 50 años después de la tragedia aérea de Munich y 40 desde el primer triunfo de los Rojos en el 1968 - con una dramática victoria sobre el Chelsea por penales. Ryan Giggs, en su aparición número 759 con la camiseta roja, que rompió el récord de todos los tiempos de Sir Bobby Charlton, anotó lo que finalmente fue el penal que le dio la victoria al United. Edwin van der Sar confirmó al United como los reyes de Europa, al atrapar posteriormente un penal lanzado por Nicolas Anelka para sellar un histórico doble

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