REPORTAJES

Roger Byrne fue uno de los primeros dos jugadores a los que la prensa les puso el apodo de "Busby Babe". El otro fue Jackie Blanchflower. Ambos hicieron sus debuts durante la temporada 1951/52.

11/06/2010, Reportaje de Steve Morgan
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Nacimiento y auge de los Babes

Si hablamos de desafíos, el cargo de director técnico del Manchester United en 1945 parecía ser el equivalente de escalar el Everest con los pies descalzos.

Durante la década de los 30 el equipo fue bajado dos veces de la primera categoría, y estaba cerca de la bancarrota. Luego en 1941, durante la Segunda Guerra Mundial, la Luftwaffe (la fuerza aérea de la Alemania nazi) bombardeó el Old Trafford, y el United tuvo que jugar sus partidos en casa en el Maine Road - la arena de los rivales locales, el Manchester City.

Tales problemas sin embargo no eran las preocupaciones más importantes para Matt Busby cuando aceptó tomar las riendas del United el 19 de febrero de 1945. Porque Busby tenía una visión deslumbrante: vio hermosura en el estadio bombardeado, y en la oportunidad de hacer surgir un ave fénix de esas llamas.

Nacido en Bellshill, una comunidad minera de Lanarkshire en Escocia, Busby valoraba el trabajo duro, y comprendía lo que se podía lograr con el esfuerzo. Más importante, conocía a Manchester y también a su gente, ya que había jugado para el Manchester City en su victoria en la Copa de la FA en 1934. Su vinculación con el United cambiaría la faz del fútbol inglés.

Después de la guerra, el Liverpool quería a Busby de regreso, como jugador-entrenador. Pero Busby quería construir el futuro, y soñaba con jugadores de menos edad, de piernas jóvenes, a los que pudiera moldear a su imagen. Sabía que los jóvenes eran la clave, no sólo del éxito del United sino también del futuro del fútbol. Encontró un alma gemela en su predecesor, Walter Crickmer, quien seguía en funciones de secretario del equipo. Crickmer contribuyó a fundar el Manchester United Junior Athletic Club (MUJAC) en 1938, y de esas semillas nació el imperio de Busby.

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