REPORTAJES

15/07/2010, Reportaje de Gemma Thompson

Entrevista exclusiva: Jaap Stam

Conversamos con el poderoso defensa central danés, ‘la bestia’, quien fue un órgano vital de uno de las más grandiosas escuadras de la historia del United

Tres años, cinco trofeos importantes. La estadía de Jaap Stam en el Old Trafford sólo se puede catalogar como espectacularmente exitosa. Pero en Manchester no sólo se le recuerda por los trofeos.

La enorme corpulencia de Stam es un reflejo de la gran influencia que tuvo en la escuadra más exitosa de todos los tiempos del equipo, y también la grandísima estima que le tuvieron los aficionados, los jugadores y los oponentes por igual.

Nos reunimos con Jaap al terminar la última temporada, y conversamos acerca de los viejos amigos, de los buenos tiempos, y de cómo haría para mantener a raya a Wayne Rooney…

Cuando piensas en el United, ¿qué te viene de inmediato a la mente?
Los gratos recuerdos y la gente fantástica que conocí. Mi estadía en el equipo fue muy especial, ganamos muchos trofeos como equipo, y me desarrollé como futbolista y como persona. No es fácil elegir mi momento favorito, pero ganar la liga en las tres temporadas en las que estuve allí fue algo increíble, y sin duda los momentos en que nos entregaban los trofeos frente a los

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Stam

Jaap Stam

Sir Alex Ferguson pago 10,75 millones de libras (cifra récord por un defensa) para traerse a Jaap Stam al Old Trafford desde el PSV Eindhoven en el verano de1998. Y después de una demostración imponente contra el Liverpool, el fuerte defensa (al que Johan Cruyff llamó una vez “una línea defensiva de un solo hombre”) fue de triunfo en triunfo, y sus actuaciones en el Nou Camp fueron la base del dramático triunfo del United en la Liga de Campeones de 1999 que fue la culminación de una temporada tricampeona en la que Stam jugó un papel central. Poderoso en las jugadas por el aire, un fantástico robador de balones y con una destreza engañosa en la posesión del balón, Stam estableció sólidamente sus credenciales de clase mundial en dos exitosas temporadas adicionales en el United. Ganó la liga dos veces más y sumó una Copa Intercontinental a su botín de trofeos antes de que su carrera con los Rojos finalizara abruptamente en septiembre de 2001, cuando una oferta de 18 millones de libras del Lazio lo llevó a la Serie A.

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