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18/02/2014, Reportaje de Mark Froggatt
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United en Europa: los inicios

El próximo martes, el United se medirá al Olympiacos en lo que será el partido número 250 del club en la Copa de Europa. Para celebrar la ocasión, recordamos el primer duelo europeo del club...

El 22 de mayo de 1956, durante una reunión del consejo del club, Matt Busby tomó la decisión más importante de su carrera: el Manchester United desafiaría a la Football League y participaría en la Copa de Europa.

La decisión se tomó cuando el presidente Harold Hardman, antiguo internacional inglés, preguntó si el club debía aceptar la invitación a competir de la UEFA. Busby explicó alguna vez que su respuesta fue directa: "Mi respuesta fue: 'Bueno, Sr. Presidente, el futbol se ha convertido en un deporte mundial. Ya no le pertenece exclusivamente a Inglaterra, Escocia y las Islas Británicas. Ahí está el futuro del futbol'."

Aunque la idea de la competición europea se presentó a la FIFA en 1927, el torneo se formó hasta la temporada 1955/56, luego de una campaña a favor del "Campeonato de Campeones", lanzada por la revista francesa L’Equipe. El Chelsea, como campeón defensor, decidió participar, pero se retiró de inmediato debido a la insistencia de la Football League. Sin embargo, dicha presión no sería un obstáculo para Busby un año después.

Afortunadamente, Hardman compartía la ambición de su director técnico y, a pesar de que la Football League envió una carta de advertencia al club, debido principalmente a su preocupación ante el apretado calendario de partidos, el United tomó la

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